KRALENDIJK – Tur aña mas o menos 1.600 hóben di Kòrsou, Aruba, St. Maarten i Hulanda Karibense ta yega Hulanda tur entusiasmá pa kuminsá ku nan estudio. Lástimamente hopi studiante ta bin topa tur sorto di opstákulo anto p’esei nan no ta logra nan meta. Nationale ombudsman a investigá kua e opstákulonan ta ku e hobennan talentoso akí ta eksperensiá na Hulanda. Na hopi okashon, kos ta bai robes durante e preparashonnan kaba, anto una bes na Hulanda e studiantenan karibense akí ta topa opstákulo no solamente den kasonan práktiko manera bibienda, seguro di kuido i studio pero tambe riba e área kultural. Dosentenan i ko-studiantenan tin tiki atenshon pa e grupo spesífiko akí. Despues di nan estudio hopi biaha nan ta keda atras k’un debe di estudio problemátiko.

Nationale ombudsman, señor Reinier van Zutphen, ta hasi un yamada na gobièrnunan di Reino pa resolvé e problemanan ku studiantenan karibense ta enkontrá. “E hobennan akí ta di gran importansia pa futuro di e islanan. Ta importante pa nan estudio na Hulanda forma un base positivo pa un karera eksitoso sea na kas òf na Hulanda. Ta p’esei tin biaha nan mester di èkstra sosten. Instanshanan (di gobièrnu) no por presumí ku e hobennan akí ta kompletamente outosufisiente i ku nan sa kon e sosiedat kompliká hulandes akí ta funshoná.”

“Studia na Hulanda mester ta un eskoho konsiente pa hobennan karibense. No tur hende a nase pa esei. Pero esnan ku ke tuma e paso akí konsientemente, no mester haña nan mes ku tur tipo di blokeo durante esaki. Un bon preparashon na e islanan ta mashá importante pa esaki. Pa e motibu ei huntu ku e defensornan di pueblo di Kòrsou i Sint Maarten, mi ke papia ku e gobièrnunan di Reino pa prepará e studiantenan akí muchu mas mihó pa nan estudio i e komunidat hulandes.”

For di e estudio ‘Dolor di kabes di studiante karibense’ di Nationale ombudsman bou di 624 (èks) studiante di e parti karibense di Reino, a sali na kla ku hopi studiante ta topa diferente tipo di problema promé ku, durante i despues di nan estudio na Hulanda. Nan ta haña masha tiki guia den e proseso di skohe un estudio, nan no ta haña un BSN di antemano, nan no tin derecho riba seguro di kuido hulandes, anto nan no konosé e sistema di impuesto i ‘toeslagen’. Nan mester kustumbrá ku e kultura i sosiedat hulandes, anto hopi biaha nan ta akumulá debenan di estudio problemátiko.

P’esei Nationale ombudsman ta pidi gobièrnu, en espesial minister Van Engelshoven (OCW), sekretario di estado Knops (BZK) i nan koleganan riba e islanan, pa hasi tur loke ta den nan poder p’asina e fasenan promé ku, durante i despues di estudio, bira mas simpel posibel pa studiantenan karibense. Nan mester tuma e inisiativa pa kolaborá p’asina kita blokeonan práktiko, anto pa prepará studiantenan mihó i guia nan durante nan estudio na Hulanda. Reinier van Zutphen ta splika: “E ehèmpelnan ta doloroso. Si atendé debidamente ku e opstákulonan akí, por evitá ku futuro studiantenan karibense ta bin topa e mesun problemanan, anto nan por kuminsá eksitosamente na nan karera ku e estudio ku nan a sigui na Hulanda.”

E opstákulonan mas importante for di e investigashon ‘Dolor di kabes di studiante karibense’

Insufisientemente prepará

Pa hopi studiante karibense ta difísil pa kustumbrá ku e bida di estudio na Hulanda. Promé ku nan bin Hulanda nan no tin un bista kompleto di: e estudio, kon ta pa studia, e kultura, e klima, e idioma, anto e struktura di impuesto i ‘toeslagen’.Tur kos ta otro kompará ku loke nan tabata kustumbrá kuné na kas. E investigashon ta mustra ku hopi biaha e studiantenan no ta bon prepará pa tuma e paso akí. 26% ta sinti nan mes poko te asta mashá mal prepará pa nan estudio na Hulanda.

Un studiante ta bisa: “Ta enfoká mashá riba skohementu di un estudio i un skol adekuá. Pero no riba kon bida na Hulanda ta.”

No tin burgerservicenummer (BSN)

Studiantenan mester por hasi preparashonnan práktiko na e islanan promé ku nan biahe. Esei ta konta sigur tambe pa posibilidat di regla kosnan ku mester por keda reglá di manera digital promé ku e estudio kuminsá. Aworaki esei ta imposibel pasó e studiantenan akí no tin burgerservicenummer (BSN) anto nan ta haña esaki te ora nan inskribí nan mes na Hulanda den e Basisregistratie Personen (BRP) numa. P’esei por ehèmpel nan no por inskribí na un estudio na nivel di mbo òf habri un kuenta bankario. Tambe hañamentu di bibienda ta problemátiko. Reinier van Zutphen: “Algun problema ta konta pa tur hende ku ta studia na Hulanda. Pero den práktika kosnan ta mihó reglá pa studiantenan internashonal pa ku e studiantenan karibense.”

Eksluí for di e seguro di kuido hulandes

Studiantenan karibense ta keda eksluí for di e seguro di kuido hulandes. Komo ku nan no tin seguro di kuido hulandes nan no ta bini na remarke pa zorgtoeslag. Anto tòg hopi studiante una bes na Hulanda, ta apliká pa seguro di kuido i e ‘toeslag’ korespondiente. Anto una bes sali na kla ku nan no tabatin derecho riba esaki, nan mester paga montantenan grandi bèk. Studiantenan karibense ta kore riesgo ku nan ta haña nan mes den problema finansiero grandi pasobra nan no ta konosí ku e legislashon i regulashon hulandes rondó di ‘toeslagen’ i impuestonan (di gemeente).

Kustumbrá ku e sosiedat hulandes

E transishon pa Hulanda ta grandi. No únikamente relashoná k’un retraso lingwístiko, pero spesialmente pa motibu di diferensia kultural. E echo ku nan no tin konosementu di nan derecho- i debernan ta duna nan un sintimentu di alienashon i impotensia anto aparte di esaki tin biaha nan ta haña nan tin ku situashonnan di diskriminashon i eksklushon. Mas ku mitar di e studiantenan entrevistá tabatin retraso den nan estudio. Anto un di e motibunan prinsipal p’esaki ta di origen sígiko. Nan no tin un ret sosial ku por akohé nan, anto di nan mes no ta pidi yudansa fásilmente. Instansianan na Hulanda ta parse di ta poko konsiente di e shòk kultural ku e studiantenan karibense ta pasa aden ora nan yega Hulanda. Konsekuentemente un parti di e studiantenan akí no tin akohida òf ret sosial, anto nan ta bira depresivo. Reinier van Zutphen: “E studiantenan karibense akí tin mester di guia. Di organisashonnan ku ta yuda studiantenan, pero tambe di dosentenan ku ta realisá nan mes kuantu opstákulo èkstra e studiantenan akí mester dil kuné.”

Debe (di estudio)

Un kantidat relativamente haltu di studiantenan karibense no ta kaba nan estudio, ta kambia mas biaha di estudio òf tin retraso den nan estudio. Parsialmente pa e motibunan akí nan ta krea debenan (di estudio) haltu. Banda di esei mayoria di studiante karibense a sera no solamente un fiansa di estudio ku DUO, sino tambe un fiansa di estudio lokal pa por bin studia na Hulanda. Sin e fiansa(nan) akí nan no por lora finansieramente. Studiantenan karibense no ta logra haña i/òf mantené un bon trabou. Ademas, ku e situashon aktual di e pandemia di Covid-19 hopi djòp di studiante ta disparsé. Kasi mitar di e (èks) studiantenan ku ta pagando nan debe di estudio bèk na e momento akí, ta indiká ku esaki ta (mashá) difísil. Komo ku mayoria di nan tin mas fiansa (di estudio) i instansianan no ta tene kuenta ku esei (sí ta tene kuenta ku e asina yamá opstarttoelage pa studiante ku ta bini di Hulanda Karibense) e montante total ku mester paga pa luna bèk, hopi biaha ta mas haltu ku nan kapasidat finansiero. Esei ta konta sigur pa studiantenan ku ta regresá na e islanan i no ta haña un trabou ku kua nan por paga nan debenan. Esaki ta impedí un gran parti di èks studiante pa bai Karibe bèk.


NATIONALE OMBUDSMAN: CARIBISCHE STUDENTEN LOPEN VAST DOOR PRAKTISCHE HINDERNISSEN

KRALENDIJK – Ieder jaar beginnen ongeveer 1.600 jongeren1 uit Curaçao, Aruba, St. Maarten en Caribisch Nederland vol goede moed aan een studie in Nederland. Helaas lopen veel studenten tegen allerlei blokkades aan en halen zij daardoor de eindstreep niet. De Nationale ombudsman onderzocht de knelpunten die deze jonge talenten ervaren in Nederland. Vaak gaat het al in de voorbereiding mis en eenmaal in Nederland lopen de Caribische studenten tegen hindernissen aan, zowel bij praktische zaken als huisvesting, zorgverzekering en de studie, maar vooral ook op cultureel vlak. Er is weinig aandacht bij docenten of medestudenten voor de specifieke problemen van deze groep Nederlandse studenten. Na afloop van hun studie blijven ze vaak zitten met een problematische studieschuld.

De Nationale ombudsman, Reinier van Zutphen, doet een oproep aan de overheden binnen het Koninkrijk om de knelpunten waar Caribische studenten tegenaan lopen weg te nemen. “Deze jonge talenten zijn van groot belang voor de toekomst van de eilanden. Het is belangrijk dat hun studie in Nederland een positieve basis vormt voor een succesvolle carrière thuis of in Nederland. Daarom hebben zij soms net dat extra steuntje in de rug nodig. (Overheids)instanties kunnen er niet zonder meer vanuit gaan dat zij volledig zelfredzaam zijn en weten hoe de complexe Nederlandse samenleving werkt.”

“Studeren in Nederland moet voor Caribische jongeren een bewuste keuze zijn. Niet iedereen is daarvoor in de wieg gelegd. Maar wie deze stap bewust wil maken, moet daarbij niet tegen allerlei blokkades aanlopen. Een goede voorbereiding op de eilanden is daarbij heel belangrijk. Ik wil daarom samen met de ombudsmannen van Curaçao en St. Maarten in gesprek gaan met de overheden in het Koninkrijk om studenten veel beter voor te bereiden op de studie en op de Nederlandse samenleving.”

Uit het onderzoek ‘Kopzorgen van Caribische studenten’ van de Nationale ombudsman onder 624 (oud-)studenten uit het Caribische deel van het Koninkrijk blijkt dat veel Caribische studenten vooraf, tijdens en na hun studie in Nederland tegen verschillende problemen aanlopen. Ze krijgen nauwelijks studiekeuzebegeleiding, krijgen vooraf geen BSN, hebben geen recht op een Nederlandse zorgverzekering en zijn onbekend met belastingen en toeslagen, moeten wennen aan de Nederlandse cultuur en samenleving en bouwen vaak problematische studieschulden op.

De Nationale ombudsman roept de overheid, in het bijzonder minister Van Engelshoven (OCW), staatssecretaris Knops (BZK) en hun collega’s op de eilanden, daarom op om alles te doen wat in hun macht ligt om de fasen voorafgaand, tijdens en na de studie in Nederland voor Caribische studenten zo eenvoudig mogelijk te maken. Zij moeten het initiatief nemen tot samenwerking om praktische blokkades weg te nemen en studenten beter voor te bereiden op en begeleiden bij hun studie in Nederland. Reinier van Zutphen: “De voorbeelden zijn schrijnend. Als de knelpunten worden opgepakt, kan voorkomen worden dat aankomende Caribische studenten tegen dezelfde problemen aanlopen en kunnen zij met hun studie in Nederland een succesvolle start aan hun carrière geven.”

De belangrijkste knelpunten uit het onderzoek ‘Kopzorgen van Caribische studenten’

Onvoldoende voorbereiding

Voor veel Caribische studenten is het heel erg wennen om te studeren in Nederland. Vooraf missen zij een totaalbeeld: van de studie en hoe het is om te studeren, de cultuur, het klimaat, de taal en het belasting- en toeslagenstelsel. Alles is anders dan wat zij van huis uit gewend zijn. Uit het onderzoek blijkt dat studenten vaak niet goed zijn voorbereid om deze stap te maken. 26% voelt zich zelfs slecht tot zeer slecht voorbereid op hun studie in Nederland.

Quote student: “Er werd veel focus gelegd op het kiezen van de juiste opleiding en school. Maar niet op hoe het leven in Nederland is.”

Geen burgerservicenummer (BSN)

De praktische voorbereiding moeten studenten al op de eilanden kunnen doen. Dat geldt zeker ook voor de mogelijkheid om zaken die al vóór de studie geregeld moeten worden digitaal te kunnen regelen. Dat is nu onmogelijk, omdat deze studenten geen burgerservicenummer (BSN) hebben en dat krijgen zij pas als zij zich in Nederland hebben ingeschreven in de Basisregistratie Personen (BRP). Daardoor kunnen zij zich niet op afstand inschrijven voor bijvoorbeeld een mbo-opleiding of een bankrekening openen. Ook een kamer vinden is problematisch. Reinier van Zutphen: “Een aantal problemen geldt voor iedereen die in Nederland studeert. Maar in de praktijk zijn zaken voor internationale studenten vaak beter geregeld dan voor de Caribische studenten.”

Uitgezonderd van de Nederlandse zorgverzekering

Caribische studenten zijn uitgezonderd van de Nederlandse zorgverzekering. Omdat zij geen Nederlandse zorgverzekering hebben, komen zij niet in aanmerking voor zorgtoeslag. Toch vragen veel studenten in Nederland, meestal op aanraden van familie of vrienden, een Nederlandse zorgverzekering en bijbehorende zorgtoeslag aan. Als dan later blijkt dat zij hier geen recht op hebben, moeten zij vaak flinke bedragen terugbetalen. Doordat Caribische studenten niet bekend zijn met de Nederlandse wet- en regelgeving rond toeslagen en (gemeente)belastingen lopen zij een groot risico op financiële problemen.

Wennen aan de Nederlandse samenleving

De overgang naar Nederland is groot. Niet alleen door de taalachterstand, maar vooral door het cultuurverschil. Onbekendheid met hun rechten en plichten versterkt daarbij hun gevoel van vervreemding en onmacht en daarbovenop hebben zij soms te maken met discriminatie en uitsluiting. Ruim de helft van de ondervraagde studenten heeft studievertraging opgelopen, waarbij één van de voornaamste redenen psychisch van aard is. Een netwerk dat hen kan opvangen is er vaak niet en zelf om hulp vragen doen deze studenten niet zo snel. Instanties in Nederland lijken weinig doordrongen van de cultuurshock die Caribische studenten ervaren als zij naar Nederland komen. Het gevolg is dat een deel van deze studenten langere tijd zonder opvang of netwerk zit en depressief wordt. Reinier van Zutphen: “Deze Caribische studenten hebben begeleiding nodig. Van organisaties die studenten helpen, maar ook van docenten die zich realiseren hoeveel extra hindernissen deze studenten te nemen hebben.”

(Studie)schulden

Een relatief groot aantal Caribische studenten maakt de studie niet af, wisselt meermalen van studie en/of loopt studievertraging op. Mede hierdoor bouwen studenten hoge (studie)schulden op. Daarnaast hebben de meeste Caribische studenten, om in Nederland te kunnen studeren, naast een studielening van DUO ook nog een lokale studielening afgesloten. Zonder deze studielening(en) redden zij het financieel niet. Het lukt de Caribische studenten minder goed om werk te vinden en/of te houden. Daarbij verdwijnen door de huidige Covid-19-pandemie veel bijbanen van studenten. Bijna de helft van de (oud-)studenten die op dit moment hun studieschuld aflost, geeft aan dat dit (zeer) moeilijk gaat. Omdat de meesten meerdere (studie)leningen hebben en instanties daar geen rekening mee houden (met de opstarttoelage voor studenten uit Caribisch Nederland wordt wel rekening gehouden), loopt het totale bedrag dat maandelijks moet worden terugbetaald enorm op en is dit vaak hoger dan de financiële draagkracht van de studenten. Dat geldt zeker voor studenten die terugkeren naar de eilanden en daar vaak geen baan vinden waarmee zij deze schulden kunnen aflossen. Het weerhoudt een groot deel van de oud-studenten ervan om terug te keren naar de eilanden.


NATIONAL OMBUDSMAN: CARIBBEAN STUDENTS FRUSTRATED BY PRACTICAL OBSTACLES

KRALENDIJK – Each year, some 1,600 ambitious and optimistic young people from Curaçao, Aruba, St. Maarten and the Caribbean Netherlands arrive in the Netherlands to begin their further education.1 Unfortunately, many soon face various hurdles and fail to complete that education. The National Ombudsman has investigated the problems that can arise. Some prospective students face difficulties before they even set foot in the Netherlands. On arrival, they must contend with practical matters such as finding accommodation and arranging health insurance. The course itself may not be what they expected, while there can be a significant ‘culture shock’. Education staff and fellow students show too little consideration for the specific challenges faced by this group of Dutch citizens, many of whom go on to experience financial difficulties as they struggle to repay student loans.

The National Ombudsman, Reinier van Zutphen, calls on the governments in The Hague and on the islands to resolve the problems Caribbean students are facing. “These talented young people are of immense importance to the future of the islands. It is important that they are able to build a sound foundation for their future career, whether here in the Netherlands or at home. They just need that extra bit of support. Government agencies should not assume they are entirely self-sufficient or know exactly how our complex society works.”

“For young people in the Caribbean, studying in the Netherlands must be an option. Not everyone has the aptitude or desire, but those who do must not be held back by unnecessary obstacles. Good preparation is of crucial importance. I intend to join the ombudsmen of Curaçao and St. Maarten in discussions with the governments in the Kingdom. Our aim is to ensure that prospective students are fully prepared for what awaits them, both in terms of their education and when navigating Dutch society.”

The National Ombudsman’s report ‘Concerns of Caribbean Students’ presents the findings of a study among 624 students and former students from the Caribbean Netherlands. It confirms that many experience a range of problems prior to, during and after their studies in the Netherlands. They receive little specific guidance, are unable to obtain a Citizen Service Number (CSN) in advance, are excluded from Dutch health insurance, and do not understand our system of taxes and allowances. They are unfamiliar with Dutch society and culture. Many accrue significant debt in the form of student loans.

The National Ombudsman calls on the Dutch government, and in particular Ms Ingrid van Engelshoven, Minister of Education, Culture and Science (OCW), Mr Raymond Knops, State Secretary of the Interior and Kingdom Relations (BZK), and their counterparts on the islands, to do everything possible to ensure that Caribbean students find studying in the Netherlands as straightforward as possible. They must actively seek cooperation to remove practical obstacles and provide all necessary support. Reinier van Zutphen: “Our investigation reveals some serious shortcomings. Action to resolve the issues will ensure that future students need not face the same difficulties and can use the qualifications they gain in the Netherlands as the basis of a successful career.”

The main problems

Inadequate preparation

Many Caribbean students find it difficult to adjust to life in the Netherlands. They are given no overall picture of what to expect. They do not know exactly what the coursework will involve. They are unfamiliar with the culture, the climate, the language and our system of taxes and allowances. Everything is new and very different. The report concludes that many students consider the preparation process to be inadequate, with 26% rating it ‘poor’ or ‘extremely poor’.

A student: “There is a strong focus on choosing the right school and programme, but nothing about life in the Netherlands.”

Citizen Service Number (CSN)

Students should be able to make certain practical arrangements before they leave the islands, especially where it is possible to do so online. At present, they are unable to obtain a Citizen Service Number (CSN) until they have registered with a local authority in the Netherlands. This means that they cannot enrol on an Intermediate Vocational Education (MBO) programme or open a bank account, for example. Finding accommodation is also a significant challenge.

Reinier van Zutphen: “Some problems affect everyone studying in the Netherlands, regardless of origin. But in practice we see that some aspects are far better organised for international students than for the Caribbean students.”

Dutch health insurance

Caribbean students are not eligible to take out standard Dutch health insurance. Without a policy issued by a Dutch insurer, they are not entitled to claim the health costs allowance. Many students nevertheless apply for Dutch health insurance, usually on the recommendation of friends or family, and for the health costs allowance. If it later proves that they were not entitled to this allowance, they must repay it in full. This is likely to be a significant amount. Because Caribbean students are not familiar with the rules concerning allowances and taxes (including municipal taxes), there is a significant risk of financial problems.

Adapting to Dutch society

Caribbean students can find it very difficult to adapt to life in the Netherlands. The language is not the only hurdle: there are also significant cultural differences. Being unaware of their rights and obligations can only reinforce feelings of alienation and helplessness. Some students face discrimination and exclusion. Over half of respondents report having fallen behind with their studies, most citing psychological reasons. There is no adequate support network. Many students are reticent to ask for help. Organisations in the Netherlands seem not to appreciate the ‘culture shock’ that Caribbean students experience when they come to our country. Some go without help or support for a long time, which increases the risk of depression. Reinier van Zutphen: “Caribbean students need support and guidance, not only at the institutional level but from individual teachers who are mindful of the extra challenges faced by this group.”

Debt

A relatively large number of Caribbean students switch courses (perhaps more than once), fall behind with their studies or drop out altogether. As a result, many accrue significant debt in the form of student loans. Most Caribbean students must take out a local student loan – on top of the student loan from DUO – to finance their studies. It would not be financially viable to pursue further education otherwise. In addition, the current Covid-19 pandemic has severely reduced opportunities for part-time employment. Almost half of the (former) students who are currently repaying student loans report that they are experiencing financial difficulty. Because the majority have more than one outstanding loan, the total monthly repayments are more than they can comfortably afford. The relevant agencies often take no account of the fact that students have multiple loans (although the ‘start-up’ allowance for Caribbean students is taken into consideration). The affordability of loan repayments is a particular problem for students who return to the islands, where employment opportunities are limited. This deters many from going home at all.

Share This
error: Content is protected !!